La raza Barrosa se ha criado en la zona norte de Portugal, en la zona Barrosa y en la zona del Minho. El clima es mediterráneo oceánico y los suelos presentan poca fertilidad. Por lo tanto, en las épocas estivales las temperaturas son más bajas.

La alimentación de este tipo de vaca principalmente se basa en el centeno en las zonas de mayor altitud. En las zonas de menor altitud la zona de cultivos es más variada y se produce mayor sustentación.

La zona del Barroso se dedica principalmente a la reproducción y crianza del ganado.

La piel de este tipo de reses es de medio grosor y pigmentada, con un pelo suave y castaño rojizo y más oscuro en la parte de las extremidades. Pero lo que mas destaca de esta raza son sus cuernos tan desarrollados, con una sección elíptica y con forma de lira dirigiéndose los cuernos hacia afuera, arriba, dentro y atrás. Además, las paletillas están muy desarrolladas junto con las extremidades posteriores que presentan una buena musculatura.